Instant Runoff Voting Essential for Opposition Primary Elections in Venezuela

(For more detailed analysis on this subject, please see my latest post entitled “Instant runoff, approval voting and the status quo” published by Caracas Chronicles.)

“Instant runoff voting” (or “votación multiple”) is essential for opposition presidential primary elections currently being planned in Venezuela. For any election with more than two candidates, only a second runoff election or “instant runoff” voting guarantees that the best candidate is chosen and that the will of the electorate is truly respected.

If you are uncertain what “instant runoff” voting is, here are a few short videos to explain:

“Instant runoff voting” (or “votación multiple”) has also been promoted by the civil society organization Súmate (Join Up) on page two of their recently published newsletter, “Election Monitor” (in Spanish):

Ventajas de la Votación Múltiple

Hasta el momento las Primarias que se han realizado en Venezuela han sido por votación simple, en la que cada elector sólo puede seleccionar a uno de los diferentes candidatos en contienda. A esta votación simple se le puede añadir una segunda vuelta (los dos candidatos más votados en una primera fecha, se medirían en una segunda consulta definitiva) lo cual podría darle mayor legitimidad y respaldo al ganador.

Otra posibilidad es la votación múltiple, que incorpora las ventajas de la segunda vuelta, sin los costos adicionales asociados: en estas Primarias los electores tendrían la oportunidad de seleccionar hasta, por ejemplo, tres de sus candidatos favoritos del total en disputa.

Las Primarias que se están diseñando podrían hacerse por votación múltiple, que es una alternativa ya planteada por varios actores desde procesos anteriores en el seno de la unidad democrática. Así, se favorecería un ambiente de respeto, cordialidad y respaldo mutuo entre los distintos candidatos durante la campaña electoral.

Y entre otras de las múltiples ventajas de este mecanismo, se aumentaría el respaldo y la legitimidad, en porcentaje, que pueden recibir los diferentes candidatos. Un candidato puede resultar ganador, por ejemplo, con apoyo de 70%; mientras, el segundo podría obtener 60% y el tercero 50%, con lo cual contarán con mayor respaldo para mantenerse en el equipo unitario. Con ello también se podría superar la discusión acerca de la posible participación en las Primarias de ciudadanos inhabilitados para participar en elecciones, concentrando esta lucha en el plano político.

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About Roberto Silvers

Roberto Silvers is a US American living, working and writing about politics, democracy and culture in Caracas, Venezuela. He has a blog and a comedy news show. Follow him on Twitter and Facebook.
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2 Responses to Instant Runoff Voting Essential for Opposition Primary Elections in Venezuela

  1. IRV is essentially the worst alternative voting system. Ordinary delayed runoff voting is actually better in some respects.

    http://scorevoting.net/TTRvIRVstats.html

    Approval Voting is much simpler and more representative, and has numerous other advantages.

    http://www.electology.org/approval-voting-vs-irv

    Sorry that we don’t have any pages available in Español.

  2. Approval Voting is much simpler than IRV, and is objectively more democratic, as measured via Bayesian Regret.

    http://www.electology.org/approval-voting-vs-irv

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